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关联词:加密货币、数字货币、虚拟货币、区块链、暗网

比特币,是一种加密货币,也是一种点对点的电子现金系统。比特币系统使用点对点技术在没有中央权威机构或银行的条件下,管理比特币转账以及由网络节点集体完成的比特币发行。

比特币是由一位自称为“中本聪(Satoshi Nakamoto)”的匿名人士或者匿名组织发明的。2008年11月1日(北京时间),中本聪在P2PFoundation网站发布了白皮书《比特币:一种点对点的电子现金系统》(Bitcoin:A Peer-to-Peer Electronic Cash System),并于2009年1月4日(北京时间)发布了第一版比特币开源软件。

关于白皮书发布时间与中本聪生日

每年10月31日午夜至11月1日,是美国等西方国家的重要节日——万圣节。2008-2009年正是美国次债危机演变成为金融危机波及全球之时。中本聪选择在此时发布比特币白皮书,或许别有用意。

在P2P Foundation的注册信息里,中本聪填写自己的生日为:1975年4月5日。这个时间点和历史上两个事件巧妙地联系起来:一个事件是1933年4月5日,美国罗斯福总统签署6102条国家紧急安全法,宣布美国人持有黄金属于非法行为。用美元强行兑换美国人的黄金,之后却让美元贬值40%,相当于洗劫了美国人40%的财富。另一个事件是,1974年12月31日美国总统福特签署黄金合法化法案正式生效,1975年美国人又可以持有黄金了。[vii][ix][x]

比特币代码是开源的,设计思想是公开的,没有人占有或控制比特币,任何人都可以自由进入或退出比特币网络,而不必经过准许。比特币转账需要经过网络节点的密码学确认,然后被记录在一个公开的分布式账本里面,这个公开的分布式账本被称为区块链。比特币是通过一个被称为“挖矿”过程的奖励而创造出来的。比特币可以用来交易其他的货币、商品或者服务[xi]

比特币账户是通过公钥和私钥创建的,它们是一对使用数学上的非对称加密算法生成的包含数字和字母的长字符串。公钥生成了账户地址,类似Email,比特币账户地址是公开的,可以用于接收和发送比特币。私钥则需要妥善保管,只有私钥能够授权比特币转账。私钥不同于普通密码,私钥不可更改。

比特币挖矿是“铸币”过程,通过挖矿新发行的比特币将进入市场流通。具体而言,“铸币”过程需要先解出一道有关计算的数学难题,才能发现一个新区块,并将新区块“链接”到已有的区块链上,从而获得一定量系统发行的比特币奖励。从2009年比特币运行开始,新区块奖励是50枚比特币,大约每四年新区块奖励减少一半。比特币是以一个固定的、周期性递减的速率进行发行的,从而使它的总供给量趋近于2100万枚。

比特币的发行规则,实际上遵循了一种数学上收敛的无穷级数算法。例如等比数列: 。中本聪给比特币定义的规则是:每经过210000个区块,比特币的新区块奖励减少一半,而每个区块的平均发现时间是10分钟,这是由比特币的挖矿难度动态调节的。因此,210000个区块大约经历 年。每四年作为一个发行周期,第一个四年的总产量是 枚比特币,第二个四年的总产量减少一半,依此类推,按照等比数列之和计算的极限值就是2100万枚比特币。这就是比特币总量不超过2100万枚的由来。

那些掌握着计算能力(简称“算力”)并参与比特币网络的独立个人或公司被称为“矿工”,他们被新区块奖励和转账费用激励而进行挖矿活动。这些矿工可以被认为是保障比特币网络可信度的去中心化的“权威机构”。

比特币的创世区块代码中,中本聪隐藏了一句暗语:“The Times 03/Jan/2009 Chancellor on brink of second bailout for banks”,译为:泰晤士报2009年1月3日财政大臣将再次对银行施以援手。这正是2008-2009年美国次贷危机和欧债危机的真实写照。

为了向比特币创立者中本聪致敬,社区将比特币最小细分单位亿分之一比特币,即0.00000001BTC命名为1聪(satoshi,sat);将十万聪比特币或千分之一比特币,即0.001BTC命名为1毫(millibitcoin,mBTC)。

[vii] TBILISI. A brief history and future of credit scores[J]. Economist, 2019-07-06.
[ix] 王明伟. 美国政府为何不要民众买黄金,原因就是这些![OL]. (2019-09-12) [2020-06-04]. http://www.silver.org.cn/x/20160912-74320.html
[x] 白话区块链. 币可分享:熊市很多人心灰意冷,却很少人知道当年中本聪和“六大罗汉”有多牛[OL]. (2018-11-22) [2020-06-04]. https://www.sohu.com/a/277142059_100249655
[xi] 姚前. 数字货币初探[M]. 北京:中国金融出版社,2018-05.

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